Archivos del mes: 12 diciembre 2016

VRoBIT, ordenador retrocompatible con MSX

VRoBIT Home Computer

El VRoBIT es un prototipo de ordenador retrocompatible con la familia MSX que se convirtió en la estrella de la pasada RUMSX de Barcelona. Con entusiastas y detractores, lo cierto es que la propuesta no ha dejado a los usuarios indiferentes, y animar un poco el cotarro siempre es bueno.

Sin entrar en debates nominalistas, como diría Mariano Rajoy, el primer gran acierto del VRoBIT es el nombre. Y lo es porque NO es un  microordenador MSX. Ni siquiera es un microordenador. Tecnicamente se trata de un SBC (Single Board Computer) como la famosa Raspberry Pi, metido dentro de una carcasa de estilo retro y que puede ejecutar programas escritos para los ordenadores MSX a traves de un emulador.
https://i1.wp.com/mega65.org/img/portfolio/16-large.jpg
La idea, aunque es una novedad  en el mundillo del MSX, ya se ha aplicado con exito en relacion a otros microordenadores de los 80. El ejemplo más conocido es el del MEGA65 , un  ordenador compatible con el mítico Commodore 64 y respaldado por la plantilla del MEGA Museum of Electronic Games & Art , que se pondrá a la venta en 2017, y que tambien se basa en una plaquita SBC capaz de ejecutar los juegos del famoso sistema de 8 bits mediante software de emulación.

Precisamente porque el VRoBIT no es un microordenador, ofrece una configuración casi imposible (al menos por precio) para un MSX real: Muchisima memoria RAM, todas las expansiones imaginables y algunas (como la VDP9978) imaginarias, y un velocidad de proceso tan alta que es capaz de simular varios ordenadores MSX corriendo simultaneamente en distintas ventanas sin despeinarse un hilo de silicio.

Eso si, lo que se pierde en una implementación de este tipo es una de las características principales de los microordenadores: La proximidad entre su hardware y sus lenguajes de programación: Cuando en Basic MSX el usuario teclea COLOR 1, en el chip de video del MSX un registro cambia al numero 1, y entonces el texto pasa a color negro. Cuando en un emulador tecleamos color 1, el texto en pantalla cambia a negro, pero habria que escarbar en capas y capas de software hasta encontrar que ha cambiado en las tripas de la máquina.

https://i1.wp.com/core0.staticworld.net/images/article/2016/04/raspberry-pi-3-phone-100656557-orig.jpg

Asumamoslo: Es dificil a estas alturas te toque la patata un triple scroll con enemigos animados a toda pantalla si el hardware que lo ejecuta es mas o menos el mismo que el de tu smartphone o el de tu tablet, que obviamente son capaces de mucho más que eso. De hecho, usar un SBC del siglo 21 para emular un microordenador de los años 80 es limitar sus capacidad. Visto asi, muchos usuarios probalemente disfruten más de un Custom MSX o sencillamente de cualquier ordenador MSX clásico.

Por contra, el disponer de la potencia de un ordenador moderno con un look tan genuinamente MSXero (y no me refiero solo a la carcasa, sino al propio interfaz de usuario, que es una auténtica obra de arte retroactivo) es una idea diabólicamente atractiva. Hasta hoy, todo MSXero que se preciara de serlo tenía al menos un MSX1 y un MSX2/2+/Turbo R. Puede que a partir del año que viene, tenga que hacer sitio tambien a un VRoBIT…

…y si hay que hacer hueco, pues se quita un PC, hombre…

 

 

Anuncios

Prensa Philips y MSX